Джеймс Д. Хелмс (Джимми Хелмс) – американский певец в стиле «soul». Наиболее известен в качестве участника группы «Londonbeat», также занимался сольной карьерой.

Детство и юность

Родился в США, в штате Флорида. Его дедушка был проповедником. В детстве Джеймс увлекся музыкой после того, как тетя подарила ему радиоприемник. В школе начал играть оркестре на трубе. После окончания школы переезжает в город Коламбус (штат Огайо), где в 1963 году на звукозаписывающей студии Sue Records записывает свой первый сингл «Susie’s Gone». Здесь он играет в группе Карла Салли, затем переезжает в Бостон, где работает сессионным гитаристом. В 1960 году по призыву отправляется в армию, служит в форте Джексон, где также продолжает заниматься музыкой и играет на трубе.

После службы в армии Хелмс едет в Великобританию, где в Лондоне на студии «Pye» выпускает два релиза: «Ragtime Girl» (1975) и «If You Let Me» (1969). Издания привлекают к Джеймсу определенное внимание, но большой популярности не приносят.

Карьера музыканта

В 1970 году возвращается в Бостон, где получает роль Хада в знаменитом бродвейском мюзикле «Hail» («Волосы»). В критической статье Billboard отмечается, что «он создал образ жизненно важной личности».

В 1972 году подписывает контракт с лейблом «Fly Records» и выпускает релиз под названием «So Long Love». Известность в 1973 году ему приносит песня «Gonna Make You an Offer You Can’t Refuse», взлетевшая в чартах Великобритании на 8 место. Более поздние песни, «I’ll Take Good Care of You» и «Jack Horner’s Holiday» не приносят особого успеха.

Хелмс спел песню Элмера Бернштейна и Дона Блэка для приключенческого фильма 1974 года «Золото» с участием Роджера Мура. В 1974 году он работает над концептуальным альбомом Роджера Гловера «The Butterfly Ball and the Grasshopper’s Feast», исполняя песню «Waiting». В 1976 году Хелмс исполняет две песни для альбома «Eddie Hardin ‘s Wizard’s Convention» («Loose Ends» и «She’s a Woman»), в 1977 году выпускает сингл и саундтрек к фильму «Black Joy».

80-е и 90-е годы

В 1985 году Хелмс работает над саундтреком к фильму «Water» и исполняет несколько песен на альбоме 1980-х годов, посвященном мюзиклу «Time». В этот период он работал сессионным музыкантом с Topper Headon, Deacon Blue, Madness и другими группами. Записывает много радио-заставок для радиостанций Англии и Шотландии.

Londonbeat

В 1988 году Хелмс вместе с Джорджем Чендлером, Джимми Чамберсом и Уильямом Хеншаллом создал группу «Londonbeat». Первый успех к группе приходит в Нидерландах с выпуском хитов «I’ve Been Thinking About You», «A Better Love», and «9 A.M (The Comfort Zone)». Песня «I’m Been Thinking About You», написанная Хелмсом, достигает второй строчки британского чарта в сентябре 1990 года и первой в американском Billboard Hot 100 в феврале 1991 года.

Londonbeat распадается в 1995 году, но в 2003 году участники группы вновь собираются под названием «New Londonbeat». Заключив договор с немецким лейблом «Coconut», они выпускают альбом «Back in the Hi-Life», в который вошли уже известные песни «A Better Love», «I’m Been Thinking About You» и добавлены новые треки.

В настоящее время певец вместе с Londonbeat ведет активную гастрольную деятельность и дает концерты во многих городах Европы, как в рамках сольных выступлений с группой, так и в сборных мероприятиях.